Descripción y características

La cecilia mexicana , Dermophis mexicanus, es una especie de anfibio gimnofione que adquiere en edad adulta unas proporciones muy considerables, de hecho algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 60 cm de longitud; su piel es de color oscuro con tonalidad verdosa, todo su cuerpo está rodeado de anillos, los cuales facultan al ápodo a desplazarse con mayor facilidad. Poseen una cabeza pequeña aunque fuerte y compacta. La cola es pequeña. Ojos también pequeños, no desarrollados, ya que están recubiertos con piel, pero se pueden apreciar a simple vista.


Nombre común de Dermophis mexicanus

Es un anfibio que recibe varias denominaciones: Cecilia mexicana, Tapalcua, tepelcua, en inglés Mexican Caecilian.


Hábitos y alimentación de la tapalcua

Se alimenta de pequeños invertebrados, insectos, larvas, incluso también consumen lagartijas.

Actividad diurna y nocturna, sus hábitos son terrestres, normalmente se encuentra en zonas húmedas, debajo de la vegetación: hojas, troncos de árboles o entre la tierra. Salen a la superficie después de los días de lluvia.


Reproducción de la cecilia mexicana

Son animales de reproducción vivípara, el huevo y la fase larvaria se completa en el interior de la madre, con lo que paren ejemplares completamente formados. La gestación dura un largo periodo de tiempo, la media oscila entorno a los 11 meses, y tienen un promedio de entre dos a 15 crías.


Conservación y Localización geográfica

distribucion-dermophis mexicanus

Habita en Sudamérica, concretamente en México, Honduras, Nicaragua, Guatemala y el Salvador.

Es una especie catalogada como “Vulnerable” por parte de la UICN, ya que ha sufrido una disminución importante en su población en los últimos 10 años, concretamente más del 30%.

Entre las causas de su descenso poblacional destacan la destrucción del hábitat natural, cambio climático, también se exterminan muchos ejemplares consecuencia de la acción del hombre, ya que muchas personas las confunden erróneamente con serpientes.


Taxonomía o clasificación científica

Reino: Animalia, seres vivos no fotosintéticos, con capacidad de movimientos.
Subreino: Eumetazoa, presentan tejidos y órganos.
Filo: Chordata, cordados.
Subfilo: Vertebrata, con esqueleto interno.
Clase: Amphibia, sufren importantes cambios estructurales en su desarrollo.
Subclase: Lissamphibia. Lisanfibios o anfibios modernos.
Orden: Gymnophiona, gimnofiones, ápodos, sin extremidades.
Familia: Dermophiidae.
Género: Dermophis.
Especie: Dermophis mexicanus, Duméril and Bibron, 1841